Cuando empezamos a estudiar inglés, aprendemos muy concienzudamente el funcionamiento del verbo to be, como verbo auxiliar que es: lo trasladamos al principio de la oración (o como algunos dirían “lo ponemos al revés”) y asunto solucionado. Y es verdad que al principio no es bueno saturarse de explicaciones gramaticales, pero llega un momento en el que éstas son necesarias.

El motivo por el cual trasladábamos el to be al inicio de la oración, o por el cual separábamos el verbo have got es que, en las oraciones interrogativas, el primer puesto de la oración es para el VERBO AUXILIAR.  Mientras usamos solamente este verbo todo funcionaba perfectamente. Pero, ¿qué ocurrió cuando empezamos a trabajar con otros verbos (en presente simple, normalmente)? Que ya no nos valía con trasladar una palabra, sino que debíamos añadir una nueva: el verbo auxiliar.

Cada tiempo verbal tiene un auxiliar diferente asignado, con el cual podremos modificar el verbo a nuestro antojo. En los casos del Present Simple y el Past Simple usaremos el auxiliar únicamente para formar preguntas y oraciones negativas. El resto de tiempos verbales los usarán en todas sus formas.

  • I am/ I am not/Am I?
  • I sing/Idon’t sing/Do I sing? pero I am singing/I’m not singing/Are you singing?
  • I have got/I haven’t got/Have I got?

Unos verbos que funcionan análogamente a los verbos auxiliares son los verbos modales. El más común de ellos es el can, pero también existen otros como must, should, need, ought to, may, might, etc.

  • I can sing/I can’t sing/Can I sing?

TABLA DE ESTRUCTURA DE LA ORACIÓN INTERROGATIVAtabla de estructura de la oración

VERBOS AUXILIARES: BE, DO, HAVE

TO BE

  1. En TIEMPOS CONTINUOS + –ing:
    1. Is he dancing in the rain. ¿Él está bailando bajo la lluvia? (presente continuo)
    2. They were drinking beer. Ellos estaban bebiendo cerveza. (pasado continuo)
  2. En ORACIONES PASIVAS+ participio (todos los tiempos verbales):
    1.  Coffee is grown in Colombia. El café se cultiva/es cultivado en Colombia.
    2. The girls wer taken home. Las chicas fueron llevadas a casa.
    3. I haven’t been given an award. No me han dado un premio.

DO (negativas e interrogativas)

  1. En presente simple DO+ infinitivo
    1. I don’t smoke. No fumo.
    2. Do you normally sing in the shower? ¿Normalmente cantas en la ducha?
  2. En pasado simple DID + infinitivo
    1. Did you meet your friends yesterday? ¿Quedaste con tus amigos ayer?
    2. I didn’t smoke that night. No fumé esa noche.

HAVE: en oraciones perfectas

  1. En presente HAVE + participio
    1. I haven’t seen John today. Hoy no he visto a John.
  2. En pasado HAD + participio
    1. When I arrived the film had already started. Cuando llegué la película ya había empezado.
  3. En futuro WILL HAVE + participio
    1. She will have finished her degree by 2021. Ya habrá acabado la carrera para 2021.